Como E Por Que Os Pássaros Cantam?

Os pássaros canoros podem cantar por causa de um órgão especial chamado syrinx. As razões pelas quais eles cantam são variadas, de cortejar um parceiro em potencial, para chamar alarmes e até mesmo ameaçar predadores.

Todas as manhãs, os pássaros cantam e cantam fora de nossas janelas. A paisagem sonora de uma cidade é uma cacofonia do trinado agudo de bul-buls, o grunhido severo de corvos ou o vigarista do pombo detestado. Fora das cidades, você pode ouvir o sotaque chorão de um pavão ou até mesmo o tra-tra de um rolo.

De Maio a Julho, você ouvirá jovens corvos implorando comida aos pais, mas esse som desaparecerá no final do ano. Por que essas chamadas mudam e o que os pássaros pedem?

Como os pássaros conseguem fazer uma variedade tão fascinante de sons? Por que essas chamadas mudam e que razões as aves exigem?

O que os pássaros precisam para cantar?
Todos os pássaros que podem cantar e chamar fazem parte da ordem Passeriformes. Os pássaros passeriformes são, adoravelmente, diferenciados pelo arranjo dos dedos dos pés (o que lhes permite empoleirar-se em galhos, galhos e até Fios elétricos).

O canto dos pássaros pode ser rastreado entre 66 e 69 milhões de anos atrás, até a era do Cretáceo. Ancestrais de pássaros modernos, prováveis dinossauros, mostram evidências de serem capazes de produzir canções como pássaros.
Humanos e outros mamíferos possuem uma laringe, também conhecida como cordas vocais ou caixa de voz. A laringe é um tubo oco que conecta a garganta (faringe) ao sistema respiratório. Ele fica acima do ramo que leva aos pulmões e nos permite falar e usar nossas vozes.

As aves também têm laringe, mas ao contrário dos mamíferos, não é responsável pelas vocalizações. Em vez disso, o pássaro tem um songbox, conhecido como syrinx.

A siringe fica muito mais baixa no sistema respiratório aviário, no ramo antes dos pulmões. Os músculos do lado esquerdo e direito da siringe podem se mover de forma independente, produzindo dois sons separados. Os cantos de pássaros usam esse recurso maravilhosamente, com um órgão produzindo uma harmonia de dois instrumentos com dois tons e volumes diferentes.

Você pode aprender mais sobre como o syrinx funciona aqui.

Acredita-se que a siringe seja uma “inovação chave” na evolução das aves. Após o primeiro registro fóssil da siringe, as aves rapidamente se diversificaram, formando milhares e milhares de espécies ao longo de milhões de anos.

Como os pássaros aprendem a cantar?
Nem todos os pássaros falam o mesmo, ou mesmo línguas semelhantes. Algumas espécies possuem repertórios de dezenas de canções elaboradas e de minutos de duração. Outras espécies têm apenas um punhado de chamadas curtas. Isso influencia quanto tempo leva os pássaros jovens de uma espécie para aprender todo o repertório.

O desenvolvimento de cantos de pássaros em todas as espécies foi agrupado em três fases : as fases sensorial, sensório-motora e cristalizada.

Responder à pergunta de como os pássaros aprendem a cantar é semelhante a entender como as crianças aprendem e falam línguas.

Durante a fase sensorial, os pássaros jovens (especialmente os machos) ouvem o maior número possível de pássaros, aprendendo como os adultos de suas espécies cantam. Isso é semelhante a como as crianças balbuciam e fazem barulho ao aprender a falar. Durante a fase sensório-motora, eles experimentam pedaços de músicas e chamadas, brincando com eles e vendo como eles se encaixam, como palavras caindo em frases. Finalmente, a música e o repertório são definidos na fase cristalizada, permitindo que os pássaros “falem” plenamente.

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